Nueva Revista Compromiso de Metropolitan Touring


El Mundo en el que vivimos y el que queremos heredar a futuras generaciones está en nuestras manos, un hecho que se ve reflejado en cada uno de nuestras actividades que tiene impacto en los recursos naturales. Es un hecho que lo que tomamos de la naturaleza, no lo podemos devolver, por mejores que sean nuestras intenciones. Sin embargo, hay muchas cosas que podemos hacer para aminorar el impacto que causamos.

Metropolitan Touring trabaja constantemente en la búsqueda de nuevos métodos para cumplir con este objetivo, ya que está consciente de que los ecosistemas saludables proporcionan, a largo plazo, bienes y servicios a los seres humanos, que nos ayudan a vivir en un mundo más saludable. Con esto en mente, hemos diseñado una Política Ambiental que busca proveer un mapa a nuestra compañía, que nos ayudará a navegar sobre las aguas de la mejorar manera para implementar prácticas que impacten lo menos posible en la ambiente.

Nuestra Política Ambiental apunta justamente a nuestro giro de negocio y va directo a nuestro trabajo en Galápagos. Es parte de la manera como pensamos, parte de como creamos nuevos productos o nos relacionamos con nuevos asociados, parte del momento en que paramos antes de imprimir cualquier documento.  Todos nosotros hemos presenciado el éxito  de como las ideas simples pueden tener un impacto masivo. Reemplazar las botellas de agua por las botellas rellenables, que se encuentran en todos nuestros barcos: estimamos que en el primer año de esta práctica se ha reducido en un 77% de botellas (con todos los recursos que se usan, asociados a su fabricación y transporte) que mandamos a rellenar en Galápagos. Simple, pero efectivo.

Este año, hemos visto el trabajo de la Fundación Galápagos Ecuador expandirse a nuevos proyectos en las Islas. Trabajando en conjunto con organizaciones gubernamentales locales y otras agencias, en la actualidad contribuimos a proyectos en las 4 islas habitadas. En el área continental de Ecuador, el nuevo hotel de nuestro holding y el nuevo lodge en el bosque montañoso lluvioso de los Andes, han adoptado un diseño inteligente y alojamiento responsable en el país. Y en los 6 países donde operamos, tenemos un impacto positivo y estamos dando grandes pasos para ser más responsables cuando se trata del uso de un recurso natural.

El camino es largo y todavía tenemos un extenso tramo por recorrer. Pero tenemos la esperanza que usted se unirá a esta causa, que nos dirá qué más podemos hacer o nos deje saber que estamos haciendo bien. Esperamos escuchar pronto de usted.

Cada año, producimos la revista Compromiso, un pequeño folleto que testifica nuestros esfuerzos. Vemos  a este documento más que nada, como una herramienta de motivación para nuestro equipo y también para usted, mientras se embarca en un viaje de descubrimiento con Metropolitan Touring.

Para ver nuestra revista Compromiso, por favor haga click aquí.

Metropolitan Touring’s new Commitment magazine


The world in which we live and the one we want to pass on to future generations is in our hands, a truism that is reflected in each and every one of our activities that have an impact on natural resources. To a great extent, we cannot return what we take from Nature, despite our best intentions. However, there are many things we can do to lessen the impact we cause.

Metropolitan Touring is constantly working to find new ways to accomplish this goal, since we are fully aware that healthy ecosystems provide goods and services to humans over the long-term, which in turn help us to live in a healthier world. With this in mind, we designed an Environmental Policy that seeks to provide a road map for our company, to help us navigate the waters of how best to implement practices that impact as little as possible on the environment.

Our Environmental Policy goes right to the heart of our business, and goes far beyond our work in the Galápagos. It’s part of the way we think, part of how we develop new travel products or approach a new partner, part of the moment we pause before clicking on ‘print’ at our desks. All of us have witnessed the success of how what are seemingly simple ideas can have massive impacts. Take replacing disposable water bottles with sturdier, refillable ones on board all our vessels: simple, yet we estimate that, in the first year of the practice alone, 77% less bottles (with all the resource-use associated with their manufacture and transportation to the islands) were sent to the land refill in Galápagos. Simple, yet effective.

Over the last year, we’ve seen the Fundación Galápagos-Ecuador’s work expand to new shores in the islands. Working hand-in-hand with local governments and other agencies, we are today contributing to projects on all four inhabited islands. On mainland Ecuador, our holding group’s new hotel and new Andean rainforest lodge have both raised the bar in intelligent, responsible lodging design in the country. And across the six countries in which we operate, we are having a positive impact and taking steps to be ever-more responsible when it comes to natural resource use.

The road is long and we’ve still a long way to go. But we hope you’re willing to join us on it, to tell us what more we can do or let us know what we’re doing right. We look forward to hearing from you!

Every year, we produce the Commitment, a small booklet, which testifies to our efforts. We look upon this document more than anything as a motivational tool for our team and also for you as you embark on a journey of discovery with Metropolitan Touring.

To see our Commitment magazine please click here.

Camino Inca


CAMINO INCA por Faride Altamirano

Los incas hicieron caminos que integraban su imperio a lo largo y ancho.

El camino más importante era el Cápac Ñan o camino real, con una longitud de 5,200 kilómetros. Iniciando en Quito (Ecuador), pasaba por Cusco y terminaba en lo que hoy es Tucumán, Argentina; atravesaba montañas y sierras, con alturas de más de 5,000 metros.

El famoso Camino del Inca que une el valle sagrado de Cuzco con Machu Picchu, es sólo una parte mínima (42kms) de la gigantesca red de caminos incas.

Durante todo el año (menos en febrero pues se cierra por mantenimiento), miles de viajeros de todas partes del planeta emprenden el recorrido del Camino Inca desde el Cusco para acceder a la verde sierra peruana, y a los milenarios misterios que aún encierran las piedras de Machu Picchu. A lo largo del camino se encuentran los restos de distintas fortificaciones en relativo buen estado, que dominan visualmente todo el panorama.

El recorrido se inicia en la localidad de Ccorihuayrachina a la altura del kilómetro 82 de la vía férrea Cusco-Machupicchu. Durante el recorrido del camino Inca se atraviesa una impresionante rango altitudinal, con climas y ecosistemas tan variados como la altiplanicie alto andina y los bosques de neblina, se deben superar dos pasos a gran altura (el mayor de ellos, warmihuañusca, de 4.200 metros de altitud, también conocido como “Paso de la Mujer Muerta”) y termina con el ingreso a Machu Picchu a través del Inti Punku o “puerta del sol”.

Durante la caminata, el clima tiende a ser seco en los dos primeros días y húmedo en el tercero y cuarto. Las noches por el contrario son diferentes, los dos primeros campamentos suelen ser fríos, mientras el tercero presenta un clima más bien templado.

Descripciones de Camino Inca hay millones, lo que les voy a contar a continuación es “la experiencia”.


Día 01

Salimos muy temprano en movilidad privada, cruzando el valle sagrado hasta llegar a Ollantaytambo. El movimiento comercial a esa hora es tremendo, camiones llenos de productos llegando desde Quillabamba hacen difícil el acceso.

Nos detuvimos aquí para adquirir las últimas provisiones.

Si olvidaste los bastones de caminata (walking poles)  es aquí donde los puedes encontrar, a 35 soles cada uno, si perdiste los protectores de goma para las puntas de metal de tus bastones, aquí también puedes adquirirlos (a 16 soles el par).

Debes tener en cuenta que esta prohibido ingresar al camino inca sin estos protectores ya que al usar los bastones sin ellos, se daña el camino. Cabe resaltar que está prohibido ingresar a Machupicchu con bastones de caminata, así tengan la goma de seguridad.

Si crees que los bastones serán un estorbo en vez de una ayuda te equivocas, ahorras el 30% de energía usándolos y te dan mucha seguridad, sobre todo en las pendientes pronunciadas.

Continuamos nuestro camino pasando por tierras de cultivo por una carretera paralela a las vías del tren. Llegamos a Piscacucho en el kilometro 82. Aquí hay un puesto de control para pasajeros y otro para porteadores.

Realmente son muy cuidadosos en que la información que figura en sus listas sea la misma de tus documentos, de lo contrario, no ingresas.

Tan sólo un puente colgante separa el mundo real del maravilloso y subreal territorio que estamos a punto de explorar.

Y así comenzamos el difícil ascenso por éste camino lleno de obstáculos.

Las primeras horas se hacen pesadas, parecemos una hilera de hormigas caminando hacia un mismo punto, gente de todas las nacionalidades y con equipo sofisticadísimo se abren paso como si quisieran llegar primero a algún lugar.

Aun hay pequeñas casitas, todas tienen algo que ofrecer, golosinas, agua, snacks o por último, alquilar el baño.

Las horas pasan, el sol es mas fuerte y los grupos ya tomaron distancia, caminar se hace mas tranquilo.

Este primer día la caminata no es muy fuerte, dura aproximadamente 4 a 5 horas dependiendo de dónde se acampe ese día o de cuán rápido o despacio uno camine. Durante este primer día, los primeros restos arqueológicos que se aprecian son los de Llactapata o Patallacta; el sendero por el que uno circula se interna por una pequeña quebrada, no hay mucha pendiente y la caminata es agradable.

Continuamos el camino. Ya en Huallabamba, nos preparamos para pasar la primera noche.

Día 02

Despertamos entre niebla, con un aire fresco pero no helado, muy puro.

Eran ya las 7:00 am. y estábamos con las mochilas listas para empezar el día. Hoy señores, tendríamos que cruzar 3 abras, la más alta de 4,200 msn.m.

Estábamos listos para el reto!

La primera parte del camino cruza un pequeño bosque de queñuales y se transita por un empedrado en muy buen estado de conservación. Pasamos por el campamento de Llulluchapampa, conforme avanzamos podemos ver a lo lejos el abra de Wuarmiwañusca (Mujer muerta) a 4200 msnm, el punto más alto de todo el recorrido. Llegar al abra nos tomó 4 agotadoras horas, no por lo largo del camino, sino porque casi todo el trayecto va en subida.

Llegar a la cima era toda una fiesta! Recibías palabras de aliento en todos los idiomas para que sigas adelante…. Una pequeña carrera faltando 5 minutos me coronó como ganadora! Llegué! Con los pulmones en la mano por haber corrido a 4,200 metros, pero feliz por sentir que tocaba el cielo.

El descanso en este abra se hizo largo, el paisaje era maravilloso, además, debíamos de alentar a los que estaban por llegar.

Después del merecido descanso de algunos minutos, iniciamos el descenso hacia el valle de Pacaymayo, el camino es angosto por partes y con algunos escalones de regular tamaño, por lo que hay que ir con cuidado.

Las rodillas son las que más sufren pero para eso tenemos a nuestros súper “walking poles” para amortiguar cada paso.

Llegamos a Pacaymayo, el campamento ya estaba armado y la comida caliente. Estamos listos para pasar una estrellada noche.

Día 03

Con mucha energía empezamos el que para mí es el día más bonito de todo el Camino Inca, entramos al bosque nuboso, el clima, la humedad, el olor a tierra mojada hacen inolvidable cada paso.

Desde Pacaymayo, luego de una subida en zigzag llegamos a las ruinas circulares de Runkurakay, un lugar estratégico donde los mensajeros (chaskis) paraban por comida, para descansar y reabastecerse de agua para poder continuar con su viaje.

El camino sigue hacia arriba hasta el segundo abra también llamada Runkurakay.

Aquí viene lo bueno, una bajada bastante empinada por un camino inca muy bien conservado, un clima fresco-mentolado y una niebla medio tétrica que no te deja ver que más sigue. La vegetación se hace desde este punto mucho más variada.

Yo empecinada en encontrar alguna Wakanki (un tipo de orquídea cuyo nombre traducido al español significa “Lloraras”). Por cierto, la Wakanki es la orquídea emblemática de Machupicchu.

Poco a poco llegamos a las ruinas de Sayacmarca (3,620 msnm), desde aquí todo cambia, entramos a selva y continuamos por un camino muy fácil hacia Phuyupatamarca (traducido al español, pueblo en las alturas rodeado de nubes)…. El camino, con algunas bajadas y con no tanta subida se hace lindo, fresco y mítico. Pasamos por “El Tunel” cavidad natural producida por la erosión del viento y la lluvia y adaptada como tal por los Incas.

Pasamos por estrechos caminos sobre abismos hasta llegar a Phuyupatamarca, un centro ceremonial (3650m), aquí almorzamos entre nubes.

En éste lugar hay señal de celular, así que todos sacamos estos benditos aparatos necesarios para, por 3 minutos, regresar al mundo real. Bajando por el camino podemos ver el Valle y el rio Urubamba, que en este punto cambia de nombre a Vilcanota.

Bajamos rápidamente por un camino lleno de orquídeas, todos los tipos, colores y formas hasta llegar a Winaywayna, ultimo campamento.

Aquí existe un albergue, muy básico pero es el primer contacto con la civilización. Aquí puedes alquilar duchas de agua caliente, al razonable precio de 5 minutos por 5 soles.

Esta noche se hace muy larga pues todos están celebrando en el albergue, música, cerveza y el sentimiento de haberlo logrado.

Día 04

Este día no hay apuro, nos quedamos más de lo normal disfrutando de las ruinas de Winaywayna debajo de una tímida llovizna. Después que todos los grupos dejan el campamento, nosotros estamos listos para salir, hoy caminaremos solo 1 hora.

Por un camino angosto lleno de orquídeas llegamos a unas escaleras de piedra muy empinadas que nos llevan al Intipunku o Puerta del Sol.

LLEGAMOS!!!

Nunca había visto Machupicchu desde este ángulo, imponente, grandioso y gratificante.

La Experiencia Amazónica-Viajando como un Rolling Stone!


Inkaterra Reserva Amazónica

Viajera: Cristina Bustamante

Marketing manager en Metropolitan Touring Peru

La Selva Amazónica es para mí es uno de los lugares más asombrosos y mágicos que he podido visitar en el Perú; y es que una vez que la visitas, te atrapa el calor de su gente, los sabores exóticos de su comida, y sobre todo los brillantes colores de sus paisajes; lo que hace que solo quieras volver una y otra vez.

En esta oportunidad decidí ir a Puerto Maldonado; hogar de una de las reservas naturales más importantes del mundo gracias a su gran biodiversidad, la Reserva de Tampobata, donde está ubicada Inkaterra Reserva Amazónica. Recientemente este eco-lodge a recibido al famoso músico Mick Jagger, por lo que podríamos decir que visitar la selva del Perú es viajar como un Rolling Stone!

Día 1

Salimos de Lima a las 5.20 en un vuelo de 2h 45 min a Puerto Maldonado, con escala en Cusco. A mi llegada nos esperaban los representantes de Inkaterra, quienes  nos trasladaron hacia la Casa de las Mariposas donde nos recibieron con un fresco jugo de maracuyá antes de hacer el check in. Luego, tuvimos tiempo de visitar el mariposario y ver toda clase de mariposas revoloteando a nuestro alrededor.

Después de un viaje de 10 minutos llegamos al Puerto Jetty para realizar un viaje en bote de 45 minutos hacia el albergue, donde el personal nos recibe nuevamente con una bebida helada; y nos dirigen hacia nuestra cabaña.

La habitación era realmente hermosa, contaba con todas las comodidades y amenities de primera sin perder el toque local, y siempre cuidando los estándares ambientales.  Luego de refrescarnos, descansar y disfrutar del almuerzo, empezamos con las actividades….

Al ser primer día, decidimos hacer una caminata de reconocimiento por los alrededores del lodge. Aquí pudimos  conocer muchas de las plantas y árboles de la región, mientras el guía nos contaba el uso que les da la comunidad. Luego de la caminata; decidimos descansar un rato  en la zona de hamacas del albergue, con una vista impresionante, frente al río Madre de Dios.

Por la noche; nos embarcamos en una paseo más emocionante, una excursión por el río de noche. Preparados con nuestras linternas en mano; y cámaras de foto atentas, recorrimos los márgenes del río buscando búhos, ronsocos y caimanes. Nosotros no tuvimos tanta suerte ésta vez; y solo avistamos unos pequeños caimanes. Lo que si vimos con claridad fue el cielo totalmente iluminado con las estrellas del hemisferio Sur.

Al final del día, disfrutamos de la cena y nos dirigimos a descansar y disfrutar de la paz y tranquilidad de nuestra habitación.

Día 2

Nos levantamos muy temprano a disfrutar de un delicioso y energizarte desayuno; para luego  dirigirnos nuevamente al bote que nos llevaría hacia la Reserva Nacional Tambopata. El viaje de 30 minutos nos permite tomar muy buenas fotos del paisaje. Al llegar, realizamos una caminata de hora y media por la selva, donde logramos ver loros, guacamayos, mariposas entre otros hasta llegar al Lago Sandoval.

Desde aquí tomamos una canoa y rodeamos el hermoso lago, observando aves como el shanshos y garzas, monos aulladores, y hasta un caimán en el centro del lago! El paseo dura alrededor de hora y media bajo el sol; por lo que es recomendable llevar bastante agua y utilizar mucho protector solar.

Regresamos al albergue para refrescarnos y disfrutar del almuerzo.

Por la tarde, elegimos visitar el canopy; un sistema de puentes colgantes a más de 28 metros de altura! Caminamos sobre las copas de los árboles, disfrutando del aire fresco y las maravillosas vistas. Esta actividad no es recomendable para quienes temen a las alturas, ya que los puentes se balancean de una lado a otro mientras uno camina. Desde aquí logramos ver a la tucaneta y algunos monos que saltan tímidos de árbol en árbol ante nuestra presencia. Luego de sacar unas buenas fotos, volvemos al lodge.

En nuestra última noche en el albergue, decidimos relajar y solo disfrutar de una exquisita cena y de las bebidas amazónicas preparadas por el barman, donde conversamos con una familia que también se hospedaba en el lodge. Los niños estaban admirados con la cantidad de insectos y animales que vieron en sus excursiones.

Día 3

Llegó el día de despedirnos de Inkaterra Reserva Amazónica. Antes de partir, nos embarcamos en una última excursión a la quebrada Gamitana. En ésta oportunidad, compartimos la excursión con un grupo de simpáticos españoles, con quién compartimos bromas y experiencias del viaje. Luego de caminar por aproximadamente 1 hora por una chacra modelo, donde vemos monos; plantas, frutos, etc, llegamos al punto donde debíamos elegir si íbamos en una sola canoa, acompañados por el guía, o si nos aventurábamos a remar solos…y decidimos claro ir por un poco de aventura! A pesar de que el agua estaba tranquila y el nivel no estaba muy alto, mantener la canoa derecha fue más difícil de lo pensado, quedándonos encallados en más de una oportunidad. Sin embargo, valió totalmente la pena, fue una experiencia única.

Para terminar, regresamos en bote al albergue; a refrescarnos, recoger nuestros últimos bolsos y trasladarnos de regreso a la civilización.

Con mucha pena, pero con la felicidad de haber estado en una de las zonas naturales más preciadas e importantes del mundo, regresamos a la selva de cemento, a la ciudad de Lima; pero con muchos lindos recuerdos y maravillosas fotografías de éste mágico viaje!

The Amazon Experience-Travelling like a Rolling Stone!


Inkaterra Reserva Amazónica

Traveler: Cristina Bustamante

Marketing manager at Metropolitan Touring Peru

The Amazon Rainforest is for me one of the most amazing and magic places I have visited in Peru; since once you visit it, the warmth of its people, the exotic flavors of its food and the brightly colors of its landscapes catches you, making you want to go there over and over again.

On this opportunity I decided to travel to Puerto Maldonado, home to one of the most important natural areas in the whole world because of its huge bio diversity, the Tambopata Reserve, where Inkaterra Reserva Amazónica is located. This ecolodge has recently hosted the famous musician Mick Jagger! So now I might say that visiting the Peruvian Rainforest is travelling like a Rolling Stone!

Day 1

We departed from Lima at 5.30 in the morning on a 2.45 min flight towards Puerto Maldonado, with a stop in Cusco. Upon arrival, staff from Inkaterra was waiting to transfer us to the Butterfly’s House, just a few minutes away from the airport, where we received a fresh passion fruit juice before we checked in.

Then, we had some time to visit the butterfly’s house and see all types of butterflies spinning around us.

After a 10 minutes-drive we got to Jetty’s Port to start our journey going dip into the rainforest. We went on a 45 min. boat trip towards the lodge, where once again we were received with a fresh made drink, and directed to our room.

The room was certainly beautiful; it was comfortable and has first class amenities without losing the local touch, and always caring about the ecological standards.

After we freshened up, rested a little, and enjoyed a delicious lunch, we began with the activities.

Since this was our first day here, we decided to make a recognition walk around the lodge, where we got to know lots of plants and trees from the region, while our guide told us about how the local communities use this plants.  After the short walk, we decided to enjoy of the impressive view from the hammocks area, facing the Madre de Dios River.

At night, we embarked on a more exciting activity, an excursion along the river by night. Prepared with our flashlights and the cameras ready to take pictures, we went through the river searching for owls, capybaras and alligators. We didn’t have much luck this time, we only got to see a few small alligators. What we got to see clearly was the sky fully illuminated with twinkling stars from the southern hemisphere.

At the end of the day we had dinner and went to rest and enjoy the peace and tranquility of our room.

Day 2

We woke up very early to enjoy a delicious and energetic breakfast beforegoing back to the boat that will transfer us to the Tambopata National Reserve. Once in the reserve, we had to make an hour and a half walk through the forest where we spotted some parrots, macaws, and butterflies amongst others, until we got to Sandoval Lake.

From here we go into a canoe and surround the beautiful lake, watching birds like the “shanshos” and herons; howling monkeys, and even a big caiman in the middle of the lake. This excursion lasts about 1 and half hours under the hot sun; so it is very important to bring lots of drinking water and sunscreen.

In the afternoon we did the Canopy Walk, a hanging bridges system of more than 28 meters high! We walked over the tops of the trees, enjoying the fresh air and the amazing views. This is not recommendable if you are afraid to heights, since the bridges swings  a lot while you walk. From here we saw a tucanet and some monkeys jumping shyly from tree to tree upon our presence. After taking some good pictures, we went back to the lodge.

On our last night at the lodge we decided to just enjoy an exquisite dinner, followed by some drinks served at the bar; where we got to talk to a family also staying at the lodge. The kids were thrilled with all the insects and animals they saw on their excursions. 

Day 3 

The last day on Inkaterra Reserva Amazónica has come. Before saying good bye to the jungle, we went on our last excursion to the Gamitana creek.

This time a friendly group of people from Spain joined us, with whom we share jokes and trip experiences. After walking about one hour through a model farm, where we saw monkeys, fruits, plants, etc, we got to a point where we had to decide between going all in one canoe driven by our guide, or to go on a separate canoe, paddling by ourselves. Of course, we decided to go for some adventure and go alone on one separate canoe. Even though the water level was not so high, keeping the canoe straight was more difficult than what we thought, leaving us stranded on more than one occasion. However, it was totally worth it, it was a unique experience.

At the end, we returned by boat to the lodge to get our bags and get back to the civilization.

Very sad for leaving, but with  great happiness of having visited one of the most precious natural areas in the world, we went back to the concrete jungle, the city of Lima, but with many good memories and wonderful pictures of this magical journey!

The Inca Trail to Machu Picchu


Inka Trail by Faride Altamirano

The Incas made trails that made up their empire far and wide.

The most important was the Capac Ñam or royal trail, with a length of 5.200 kilometers. Starting in Quito (Ecuador), it passed through Cusco, and ended in what is now Tucumán, Argentina, crossing mountains and hills, with altitudes over 5,000 meters.

The famous Inca Trail that links the Sacred Valley of Cusco to Machu Picchu is only a fraction (42kms) from the vast network of Inca roads.

Throughout the year (except in February when it is closed for maintenance), thousands of travelers from all over the world undertake the journey along the Inca Trail from Cusco to access the green mountains of Peru, as well as the ancient mysteries that the stones of Machu Picchu still contain. Along the road, the remains of several forts in relatively good condition visually dominate the whole picture.

The tour begins in the town of Ccorihuayrachina at the 82nd kilometer of the Cusco-Machu Picchu railroad. The Inca trail passes through an impressive range of altitudes, climates and ecosystems as diverse as high Andean highlands and cloud forests. Two passes must be crossed at high altitude (the largest, Warmihuañusca approximately at 4,200 meters of altitude, also known as the “Dead Woman’s Pass”), finally the trail takes you to the entrance of Machu Picchu through the Inti Punku or “Sun Gate”.

During the walk, the weather tends to be dry during the first two days and humid on the third and fourth. The nights on the other hand are different; the first two camps are usually cold, while the third has a milder climate.

There are millions of Inca Trail descriptions; I’d like to share the “experience.”

Day 01

We left very early in a private transfer across the Sacred Valley down to Ollantaytambo. The commercial activity there at that time of the day is tremendous; trucks full of products coming from Quillabamba make it difficult to access the town.

We stopped here to get the last supplies for the trip.

If you forgot to bring walking poles here you can find them at 35 soles each one, if you lost the rubber protective tips for your walking poles, you can purchase them here at 16 soles per pair.

Bear in mind that it is forbidden to enter the Inca Trail without these protectors because without them the stones covering the trail get damaged. It should be noted that it is totally forbidden to enter Machu Picchu with walking poles (even with the rubber tips on).

If you think that the walking poles will be a hindrance rather than help, you are mistaken, you save about 30% of energy using them and they give you a lot of security, especially on steep slopes.

We continue our way walking through farmlands along a road next to the railroad. We arrive in Piscacucho at kilometer 82. Here we find a checkpoint for passengers and another one for the porters. They are very careful checking the accuracy of the information contained in their list, and if it differs from the one in your documents, you will not enter.

Just a hanging bridge separates the real world from the wonderful and surreal territory that we are about to explore, and so we begin the difficult ascent through this bumpy road…

The first hours pass by slowly, we look like a line of ants walking towards the same point. People of all nationalities carrying sophisticated equipment quickly make their way as if they were trying to get somewhere before the rest.

Although there are only small houses along the way, they all have something to offer, candy, water, snacks or even bathrooms for rent.

The hours pass by, the sunshine gets stronger and groups have already left, walking becomes more peaceful.

The first day of walking hasn’t been so hard, it takes about 4 to 5 hours depending on where you’re going to camp or how fast you walk. During this first day, the first archeological remains you will see are the ones in Llactapata or Patallacta. The path by which we are going goes along a small stream, not very steep and the walk is pleasant.
We continue the journey. When we get to Huallabamba , we get ready to spend our first night camping.

Day 02

We wake up surrounded by fog, with fresh but not frozen air, very pure.

It was already 7:00 am. when we were ready to start the day. Today, we would have to cross three “Abras” (passes), the highest of 4200 m.a.s.l. We were ready for the challenge!

The first part of the road crosses a small forest of queñuales (native bushes) and passes through a trail in very good condition. We passed the Llulluchapampa camp, as we move forward we can see in the distance the Wuarmiwañusca (dead woman´s) “abra” at 4200 meters, the highest point of the tour. Getting to it took four grueling hours, not because of it being a long way, but because most of it goes uphill.

Reaching the top was quite a party! Receiving words of encouragement in all languages ​​to keep you going on… A small run of 5 minutes crowned me as the winner! I finally arrived! (Out of breath for running at 4,200 meters of elevation, but very happy to feel that I was touching the sky). The rest of the day from here was long, the scenery was wonderful, we began the descent into the valley of Pacaymayo. The road is narrow in some parts and with steps of irregular size, so you have to be careful. Your knees are the first to suffer but having our super “walking poles” to cushion every step is of great help. We arrived in Pacaymayo, the camp was already set-up and hot food was waiting for us. We were ready to spend a starry night.

Day 03

With a lot of energy, we started what´s for me the most beautiful day of the Inca Trail. The cloudy forest, the weather, the humidity and the smell of  wet soil makes every step unforgettable.

From Pacaymayo, following a zigzag ascent we arrive to the circular ruins of Runkurakay, an strategic place where the Inca messengers (chaskis) stopped for food, to rest and get more water to continue their trip.

The road continues up until the second pass also called Runkurakay.

Here’s the kicker, a pretty steep drop by a well-preserved Inca Trail, a cool minty weather, and a kind of gloomy fog will not let you see what´s coming up. The vegetation from this point is much more varied.

I was obsessed with finding some Wakanki (a type of orchid whose name translated into English means “you will cry”). The Wakanki is the emblematic flower of Machu Picchu.

Gradually we got to the ruins of Sayacmarca (3.620 m), from where everything changes, we enter the forest and continue on a very easy path to Phuyupatamarca (translated into English, “high village surrounded by clouds”) …. The road, with a few drops of rain became nice, fresh and mystical. We went through “The Tunnel” a natural cavity produced by the erosion of the wind and rain and used by the Incas as part of their trail.

We passed through narrow roads up to Phuyupatamarca, a ceremonial center (3650m); here we had lunch surrounded by clouds.

In this place there is mobile phone signal, so we took out all necessary equipment to return to the real world for 3 minutes. Down the road we could see the valley and the Urubamba River, which at this point is renamed Vilcanota.

We descended quickly down a road full of all types of orchids, up to Winay Wayna, the last campsite.

Here there is a hostel, very basic but it is the first contact with civilization. Here you can rent hot showers, at the reasonable price of 5 soles for 5 minutes.

This night is very long as everyone is celebrating at the hostel, music, beer and a sense of self-accomplishment surrounds us.

Day 04

There is no rush this day, we stayed longer than usual enjoying the  ruins in Winay Wayna under a shy drizzle. After all groups have left the camp site, we are ready to start again. Today, we will only walk for just one hour.

By a narrow road full of orchids we arrive to a very steep stone stairway that leads us to the Intipunku or Sun gate.

We arrive to Machu Picchu!

I’ve never seen Machupicchu from this angle; it is awesome, great and rewarding!

Peru an Intense Discovery


By: Carolina Alban – Metropolitan Touring Ecuador

When I first read “Peru, and intense Discovery” I really didn’t understand well; but know that I have been there I know what it means.  Every time you go to a place there is something new to see, smell, taste or feel; your 5 senses are developed here.

My first experience was a brief look at the city of Lima; I can tell you it is really nothing as I expected it.  It is a nice, clean city, with a great highway in front of the sea that is just being built; like any other modern city in the world.
In Lima, we had the chance to visit the Larco Herrera Musuem; it is with no doubt the best one we visited in Perú. The Pre Incas History it tells you through the arts and crafts found there is amazing.  It gives you a clear view of why the Incas where such an important civilization, and how they became the Empire we all know.  If you are in Lima and have the time stop by; and if you are lucky as I was, you will have Mariana (Public Relations Manager) guide you and transmit you her love for her work and her museum.

On the second morning of our trip we woke up very early to take a one and a half hour flight to Arequipa, Peru’s second largest city. Here we were greeted by Daniel, the best guide we had during the trip; he made things so interesting that the whole group was always around him.  Arequipa, in a Cultural Heritage of the World, and you understand why, when you see the Colonial downtown it has.  We were able to visit Saint Catharine’s Convent, which has been a cloister convent since the 17th century.  It is a city inside the city, where the nuns used to live and never left.  When the guide began to explain there ways of living I had a cultural shock, and thought I could never accept many of the thing they did; but then, I understood that it was another time and I had to put myself in the past to accept it.

After another early wake up call we left Arequipa and headed to the Colca Cañon.   It was a three hours drive approximately; but the scenery was so nice that it didn’t feel so long.  On the road you are able to see Alpacas, Llamas and Vicuñas, at first I couldn’t recognize which was which, but after a while and a good explanation from Daniel, I had a better idea. During the trip we passed through 5000 meters above sea level, it was very tiring, but the Coca tea made it much easier.

The arrival at “Casitas del Colca Lodge” made all the ride worth while.  It is a magnificent hotel located right besides the river.  The rooms are huge and fancy, but the best part here was the private hot tub they each have.  It was a great way to relax after a long and day.  The food here was also superb, I tried a Llama Carpaccio, something I wouldn’t be able to eat any where else in the world… Delicious!!

Early next morning we left paradise and went to the Condor’s Cross, a perfect place to see Condors flying very close to you.  It was only around one hour away from the lodge, and during the trip you could see the terraces built in the mountains for agriculture.  At our arrival we were greeted by two condors flying right on top of the mountain, they were so close, that with the zoom of the camera I had a clear view of them.  Then after waiting for thirty minutes or so we were able to see one flying from the bottom of the Canyon to the top of the mountain… and we weren’t lucky enough to see them only a few meters away as other people do.

I still have a bit more to say about Peru, but I will continue the story in a close future!

Cajamarca, Patrimonio Histórico y Cultural de Las Américas


Por: Faride Atamirano – Metropolitan Touring Perú

Nuevo destino, nueva aventura… esta vez al Patrimonio Histórico y Cultural de Las Américas, escenario del “encuentro de dos mundos” uno de los episodios más trascendentales de la historia.

Cajamarca se encuentra ubicado al norte del Perú, en la cadena occidental de los Andes y abarca zonas de sierra y selva, primer productor de oro en el Perú, cuarto en el mundo.

Solo tenemos un fin de semana para explorar este territorio, no habría tiempo para descanso. Llegamos en uno de los 02 vuelos diarios a Cajamarca, lo más temprano posible para aprovechar al máximo el tiempo. Desde que bajas del avión el olor a pino, eucalipto, tierra mojada, aire puro despiertan tus sentidos y tus ganas de explorar.

La primera visita fue a la Granja Porcón, ubicada a 30 km al norte de la ciudad de Cajamarca (1 hora en auto aproximadamente). La Granja Porcón es el ejemplo exitoso de una cooperativa en pleno funcionamiento. Sus miembros han decidido abrir las puertas al turismo y permiten apreciar su forma de vida y participar en las labores agrícolas, ganaderas y forestales, además, se puede disfrutar de caminatas por el bosque y el campo. Tienen un zoológico muy completo y productos lácteos a buenísimos precios.

Por la tarde visitamos la Granja La Colpa, famosa por una de las actividades más curiosas de la zona. Cada día a las 04:30PM llaman a las vacas por su nombre para ser ordeñadas, un golpe de látigo en el aire pone alertas a las vacas, quienes de manera aun no explicable reconocen su nombre y una a una se van colocando en sus respectos lugares para ser ordeñadas, felizmente no había una llamada Faride…

Al día siguiente, lo más esperado del viaje: KUNTURWASI.

Kuntur Wasi, se encuentra en la sierra norte (04horas por una carretera nueva hecha por la minera Yanacocha) cruzando hermosos bosques de pino. Es una estructura ceremonial construida, renovada y modificada sucesivamente por varias sociedades, en un período que comprende aproximadamente desde 1200 a 250 a.C. En 1989 la Universidad de Tokyo, liderada por Yoshio Onuki, realizó los hallazgos funerarios de la élite, y se rescataron numerosas piezas de orfebrería: collares, coronas, orejeras, pectorales repujados y pequeñas cabezas trofeo, todas ellas de oro (se dice que es el oro más antiguo del Peru). Además, se puede visitar el sitio arqueológico (muy parecido a Tiawanacu) y el museo de sitio.

El tercer y último día estaba destinado a la visita de CUMBEMAYO.

Cumbemayo, fascinante bosque de piedras, esta Ubicado a 20 Km. al suroeste de la ciudad de Cajamarca, a 45 minutos en auto aproximadamente, a 3,500 msnm.

Es considerado como una de las más notables obras de ingeniería hidráulica de América Precolombina hecha por la cultura Cajamarca, construida aproximadamente 1000 años antes de Cristo y se mantiene intacta hasta el día de hoy.

Esta misma tarde regresamos a Lima, cansados pero con los pulmones limpios de tanto aire puro.

Trekking Salkantay – Machu Picchu


Por: Faride Altamirano – Metropolitan Touring Perú

Debo confesar que al principio estuve un poco asustada, decían que éste trekking era aun más difícil que Camino Inca o que Choquequirao. Además, yo  haría el programa de 5 días en tan solo 4 y seríamos 7 caminantes, siendo yo la única peruana del grupo y un guía.

Salimos a las 4am de Cusco en bus hacia Mollepata. Las 3 horas de viaje en el frío y la mala noche eran opacados por la emoción de esta nueva aventura. Llegamos a éste típico pueblito de los andes y luego de revisar que no falte nada en nuestro equipaje, empezamos la caminata llenos de adrenalina! El clima era templado y el camino era todavía fácil. Entrábamos a diferentes microclimas; a medida que íbamos subiendo, la vegetación cambiaba hasta convertirse solo en ichu y ya no escuchábamos aves, lo cual nos alertaba que debíamos tomar más agua para compensar la falta de oxigeno en nuestro organismo. Durante el trayecto se aprecian distintos pisos ecológicos, planicies alto andinas y pequeños caseríos.

Llegamos a Rayanniyoc donde por fin, almorzamos!!! El frío era ya insoportable y por el esfuerzo teníamos la ropa empapada de sudor (indispensable llevar ropa a la mano para cambiarse durante el trayecto). El descanso no duró mucho pues debíamos apurarnos, nos quedaba 6 horas de caminata en ascenso. A las 2PM llegamos al ABRA SALKANTAY a 4,600 m.s.n.m. donde hicimos una “apacheta” con las piedras que llevábamos en nuestros bolsillos desde Mollepata para agradecer a la montaña por habernos permitido subir a ella sin contratiempos, lo que además nos unió más como grupo. 

Empezamos el descenso hasta la zona de camping. Los imponentes nevados nos rodeaban, una neblina de aire medio mentolado nos purificaba mientras lo único que quería era detener el tiempo para disfrutar un poco más de ese espectáculo, pero debíamos apurar el paso, no tardaría en oscurecer.
La noche nos agarró a 30 minutos del campamento. Llegamos después de muchas risas, bromas y mucho frío al campamento. A -10C pasamos la primera noche.

El 2do día despertamos y con los primeros rayos de sol pudimos darnos cuenta de nuestro entorno, una cadena de montañas a nuestra derecha y a la izquierda,  El Sankantay, con su perfecta forma piramidal, tan majestuoso e imponente, sabíamos que estábamos frente a una divinidad Inca: el Tayta Salkantay.  Empezamos el descenso, debíamos llegar a los 2,200 m.s.n.m. Después de 02 horas de caminata el paisaje había cambiado bruscamente, estábamos entrando a ceja de selva. EL PERU LO TIENE TODO! Orquídeas de todos los colores y helechos competían por buscar un poco de sol entre los tupidos árboles. El clima tan húmedo era hábitat de uno de los animales más enigmáticos y símbolo del Perú: El gallito de las Rocas. Eran las 5PM, habíamos caminado por 11 horas, y faltaban 30 minutos para llegar a nuestro próximo campamento, “La Playa”, cuando un ruido nos hizo detenernos bruscamente, en silencio afinamos la vista entre los árboles y ahí estaban…Gallitos de las rocas, uno macho y una hembra saltando de rama en rama.

El tercer día salimos en bus hacia Lucmabamba (1hr).y a las 09hrs empezamos el trekking. Cruzamos el río en una “oroya”, especie de canasta metálica con un sistema de poleas, lo cual le puso el toque de aventura. Llegamos a las 13hrs a la Hidroeléctrica. Después del almuerzo reanudamos la caminata hacia el Pueblo de Aguas Calientes esta vez sobre las rieles del tren. El río Vilcanota rugía advirtiendo que el lugar donde entrábamos era sagrado por lo que merecía respeto. Un vez más los Gallitos de las rocas salieron a nuestro encuentro. Después de 03 horas de caminata pasamos el segundo túnel que revelaba el pueblo de Aguas Calientes. Hoy dejaríamos las carpas y los sleepings para pasar la noche en un cómodo hotel.

El último día despertamos a  las 4:30am y medios dormidos aun empezamos a caminar cuesta arriba, debíamos llegar a la ciudadela de Machu Picchu antes del amanecer. Con linternas en mano, un frío húmedo que calaba en los huesos pero una emoción descontrolada por descubrir la ciudadela Inca con los primeros rayos de Sol empezamos el ascenso. Esta era mi sexta o séptima vez en Machu Picchu, pero la emoción era mayor por todo el esfuerzo realizado para llegar.

Esa misma tarde tomamos el tren de regreso al mundo real.

Visit to the Delfín II Amazon Cruise in Peru


By: Lucía Peña – Metropolitan Touring Peru

I was lucky to embark on an expedition of 5 days / 4 nights aboard the Delfín II Amazon Cruise. Let me share with you some of my experiences on the trip…

I left Lima on the evening flight to Iquitos, where I met the other passengers embarking the Delfín II, being a total of 22 people. We arrived at the pier in Nauta and the reception was astonishing! Cinnamon and clove scented icy towels, a welcome drink of local fruit in an appropriate atmosphere for the occasion.

We boarded the Cruise into the third deck where we received a briefing of the activities, meal times and the distribution of keys. After we settle in our spacious cabins we headed to dinner, which featured a very nice atmosphere. The presentation of the table was quite a sight, because the decor is not repeated even once. The day ended and I headed to my cabin where I rest in my cozy bed. The Dolphin II has 14 spacious suite cabins, including 4 master suites on the bow with 180 degree panoramic windows and 10 suites of which 4 are communicating thinking on accommodating families. The cabins have all the amenities to match any room suite worldwide, without losing its casual spirit. The cabin area at each level has air conditioning as well as corridors that are separated from other common areas by a glass door. In the second level is the dining room and on the third level or observation deck there is an extremely comfortable lounge bar to enjoy some exotic drink or a pleasant outdoor reading.

The morning came, and the opened curtains were a show … just rivers and nature. It was the Yarapa River, a tributary of the Amazon River, where you could see the junction of rivers, one beige, and the other one brown and pink dolphins swimming around. A view worth admiring! After a rich and varied breakfast we left early for the first excursion to Yanallpa and after a tasty lunch we went out to explore the Dorado River, one of the favorite spots for the shy pink dolphin.

We explored the area and its lagoons finding all kinds of wildlife. We return to the cruise to freshen up and prepare for dinner which came with a small live music by members of staff.

The most fun and exciting for me came on the fourth day excursion to fish piranhas and the afternoon swim with pink and gray dolphins at Atun Poza Lake, a heavenly place! Upon returning in the evening the classic search for alligators. The crew and all staff members were great at any time of day, always smiling, willing to answer any concerns or help, and especially ensuring our security.

Definitely a memorable experience, filled with excitement, exquisite dishes and comfort in the Peruvian Jungle! A really enjoyable experience that can be recommended to any traveler.