The Hamadryade Lodge

Text and photos by: Juan Pablo Verdesoto, Metropolitan Touring Ecuador

Show me the way to the lushness with real plants and trees, good roads, great weather, great drives, delicious food, friendly people and a congregation of  a “few”  that come, all over the world…. just to relax…You know that old story that Ecuador is also famous for its short distances between regions that allows you to move around easily, the story that you can be in one day in the Galapagos Islands or in the high Andes the next day, or just the next hours you could jump into the deep jungles, it is quite true!!.

Imagining taking a 35 minute flight  from Quito and you will be already in the jungle, not mentioning the same amount of time for being in the warm, quite, and sunny Pacific shores…doing some whale watching.

It takes me about 30 minutes to get from my home in the valleys to my office in a regular day basis when traffic flows like the Amazon river. If you think about that, I can be in the jungle already for that amount of time! But when you tried to get further south or north  during the rush hours in our beloved city, it can take serious hours.

One day, I was trying to get somewhere in those days that you wished you stayed home,  I got caught up in a heavy traffic jam…, not much to do but being patient and wait.. wait..and wait.., while waiting I kind of felt sleep, and my mind took me back to a luxurious and modestly priced, 5-bungalow haven, planted in exuberant rainforest along the Napo River, one of the finest eco lodges to have nestled now days in this particular region. 

I began to dream of traveling from Quito towards east, wondering always what is behind those mountains…in front of me?, well not much!!, but an endless vast, rich and mega diverse jungle that seems to be at your hands, that you can almost embrace as you overlook down at this immense area, literally from a natural balcony at the skirts of the Eastern Andes range, when reaching the rim of these great mountains.

Making your way and pass through these Sierras is an incredible experience, not only because of the views, that are dramatic in a word,  but climbing up to near 4000 meters above sea level and then start descending through, narrow valleys, along white water rivers, patches of primary forest, volcanos, passing by two national parks! and other reserves, plenty waterfall on both sides of the road, you get to witness the transition of various ecosystem  that finally lead you to the serenity and calm of the low lands of the jungle… it will definitely make you feel like those romantic explorers of the early centuries in the quest for fortune and adventure.

The road to this region used to be famous for its bad condition,  a paradox since it was the only main road that link the Amazon region and its multibillionaire industry of oil and related products, this reality make you wonder why rebuilding this road took so long (over 35 years) if they already had the means to do so ?

Things are changing for good these days, and what before took you 6 hours to cover a distance less than 200 km between the Capital Quito and city of Tena,  now days is a marvelous ride of 3/30 min, that will make you want more….and hit the road Jack.

I heard a horn… so I kind of woke up again, just to see over my shoulder an angry guy yelling trying to push what is impossible, to move this long tale of stocked cars!!

I went  back to dream and I heard that in the region of Tena, just a few minutes out side Puerto Misahualli, there was a nice place to stay and get lost, someone told me its name was Hamadryade, curious name that called my attention right way.  I find out that this name means “Fairy or nymph ” the fairies that live in the forest and take care of the trees. This meaning will all make sense here.  

Arriving at the lodge is already an experience, you follow a small path full of plants and vegetation that welcome you. Once in the lodge you are greeted by Sebastian and Melaine the owners, a french couple settled here not a while ago and seemed to have found their little paradise. They are very happy, nice, simple people that are the X factor for your experience to be unforgettable.  They have created a spectacular contemporary ambiance reflecting Amazonian culture, colors and icons, they also coordinate along with the community their endeavors and help native guides ensure visitors are in harmony with the ecosystem,  so the environmental foot print is no less than positive.  This structure seems to be the only way to succeed in this business, that with the time becomes more of what we care for the place we live in, and live for and the people that we shared our vision.

Everything at the Hamadryade Lodge is just good: environment, nature, smell, sounds, cleanliness, design, local, pool, food, service, people, relaxation and adventure.

Your stay at Hamadryade included all activities, as well as excellent meals made out fresh organic local production served in the top of a panoramic deck overlooking endless vegetation. Sebastian actually cook most of the meals. The Lodge also has outdoor eating area with french-ecuadorian cuisine prepared in a gourmet way. Fantastic food that incorporated some of the local production that includes all kinds of exotic fruits and fresh fruit juices at breakfast with the french touch…

Many activities can be set up for your from Whitewater rafting to rituals and dancing with Chiripuno natives,  as well as a 6-hour trek discovery jungle mysteries are just some of the options in the menu of activities. If you do not feel like walking 6 hours under the shadows of the forest, a tranquil visit to the amazing butterfly garden on the Hamadryade property can be your choice. You are able to relax in a serene and lovely setting when not exploring. Massage sessions are available on demand along the day also.

The hotel was perfectly designed by Sebastian with the help and keen eye of his lovely wife Melanie, very laid back people for whom anything is possible in the mighty jungle. They blended architecture and surrounding,  altogether got to the level of comfort you wish sometimes to have in the middle of lush of the jungle. The sensations go through total quiet to total sounds of the canopy. It is nice to relax anywhere here, take the sun by the pool even if it rains, not mentioning taking the most placid naps you can ever dream of.  

The lodge is well appointed on vaulted stilts overlooking the river, the views were fantastic, ceilings painted with mosaics and spacious bathrooms, this lodge optimizes the use and saving water. Great beds and bedding, amazing hot showers,  all the amenities you would expect in “civilization” are found in your bungalow. The products in the rooms are all eco-friendly as the focus of Hamadryade Lodge is on being respectful of the environment while living in great comfort. It is very clean, and well maintained.

Sebastian and Melaine, the former owners are available any time to help you. They are the best on what they do, to host  people and help them arranged any kind of local activity, but above all, to make your stay unforgettable… time to wake up!! the line of noisy cars beeping each other, just made me release that I have no time for another dream, move along mate!!

El sabor original de Colombia

By Verónica Poveda, Metropolitan Touring Ecuador

Nunca imaginé cómo cambiaría mi vida después de conocer la cultura culinaria de Colombia, ni cuánto llegaría a disfrutarla estando allí… e incluso en mi propio país, Ecuador!!

La historia de cómo me enamoré de ella empieza justamente al inicio de mi viaje: combinaciones dramáticas y presentaciones de platos, de los que todos nos dimos cuenta. Y debo decir que el atractivo culinario de Colombia no termina con su comida. La amabilidad y cortesía de su gente en todo momento demuestra la calidez y el amor que acompañan cada plato.

Entonces se preguntarán: ¿Qué platos me cautivaron?


El ajiaco es el plato de las tierras altas de Cundinamarca y Boyacá en Colombia. Es una sopa a base de patatas, cultivadas en su propia tierra. El ajiaco que probamos en Bogotá se prepara de diferentes maneras, por lo general con los mismos ingredientes, en distintas proporciones, aunque se puede cambiar el pollo por carne. Contiene pollo, papas, cebollas y mazorcas. Realmente nos entusiasmamos cuando nos sirvieron la sopa con sus acompañantes: pollo deshuesado y deshilachado, mezclado con crema, y aguacate. ¡Sin olvidar la muy importante arepa! Hablaré de ella más adelante.

 Bandeja Paisa

Bueno ¡Llamarla deliciosa es nada comparado a probarla personalmente! Este plato se puede encontrar en todo el país. Por lo general, consiste en una porción de frijoles (con una cuchara de hogao encima), arroz blanco seco, carne molida de res, cerdo, chorizo, morcilla, fritas de plátano verde, tajadas de plátano, un huevo frito, rodajas de aguacate y tortillas de maíz, que se sirve todo junto en una bandeja. Por desgracia, no alcancé a comerla toda, pero lo habría hecho “con mucho gusto”.


He oído hablar de la preparación del cerdo para este plato, pero he decidido no explicarla. El deseo de comer algo tan delicioso, podría afectarse. De todos modos, la preparación es también muy diferente en cada zona del país, pero la que nos sirvieron en la Hacienda San José en Pereira, incluye aderezos especiales, que nos demostraron por qué es un plato que no puede dejar de degustarse en Colombia.


Los patacones o tostones se hacen con plátanos verdes pelados y cortados en cruz. Se los fríe dos veces y se sirven en restaurantes de toda Colombia como guarnición para platos de pescado o como aperitivo con guacamole, hogao (salsa de tomate y cebolla) o ají. Probé este patacón gigante después de plantar una palma de cera en el Valle del Cocora !Una experiencia única, seguida de un sabor único! ¡Después de plantar un árbol, todavía tengo que escribir un libro y tener un hijo!

Podría mencionar muchos más platos y bebidas deliciosas que se pueden encontrar allí …

Pero aquí está mi reflexión: ¡No has estado en Colombia, si no has comido arepas!

 La arepa es un icono reconocido de la cocina colombiana. De acuerdo con investigaciones recientes, la arepa es parte del patrimonio cultural colombiano y puede ser considerado como un símbolo culinario nacional.

En la región paisa, la arepa acompaña todas las comidas del día e incluso se condecora a personas famosas con un collar de arepas ¡Cómo quisiera ser uno de ellos!

 En Colombia, las arepas se pueden encontrar en cualquier lugar! Tiendas de barrio, supermercados y plazas de mercado, listas para cocinar o freír. También hay restaurantes especializados. Las arepas son cada vez más populares como parte del menú en muchos restaurantes.

También es muy difícil decidir cuál es la mejor de todas. Hay diferentes tipos, como el de la “arepa de maíz calentao”, “arepa de huevo” y la mejor: “arepa paisa” ¡No he encontrado algo más delicioso que las arepas! ¡Podría comerlas todos los días para el resto de mi vida! De hecho, lo haré.

ECUADOR: Proudly Ecuadorian

By Paulina Garcés, Metropolitan Touring Ecuador

My birthplace is Ecuador, so I am Ecuadorian, but now I am Ecuadorian by conviction.

Now I can tell that I am wearing my “team shirt” with the heart. Why? Because I know more of my country the glam and beauty we are surrounded by and because I am convinced that we have a priceless treasure that anyone else has. During some years I´ve worked in an international Airline Company and selling the rest of the world, I travelled and I enjoyed a lot, knowing new places that also gave me a lot of knowledge and culture, but now at Metropolitan Touring I have the opportunity to really appreciate and love my country and I am sure that I won´t find it in another country because where are unique, everything on the same place: My Ecuador!!!


Starting in Quito a city fulll of churches and histories in every corner.  The volcanoes and mountains you can be in the highlands and in a few hours enjoy valleys and waterfalls, this is for example The Spirit of the Andes one of the tours we have, then arrive to Cuenca a marvelous city. Get into the depths of the Cloud Forest and enjoy the purity of the water, the exciting view, Nature in the most pure state. The Amazon Basin what an spectacular place for the biodiversity, the rivers, the adventure.


Another chapter for me is Galapagos, this place transmitted to me it´s enchantment and veil of secrecy and what gives me more happiness is that my 9 years old daughter greatly enjoy this marvelous place more than her first visit to Disney World. Really I know they are completely two different things but in her own words she prefers a thousand times to get back to Galapagos. It was really an inspiration looking her face at the view of a new animal or the underwater world, she was bewitched and lived it intensively. Galapagos is a place you have to experience, you have to feel it, to really enjoy it.

I still have a lot to know of my country, there are more places to discover of this beautiful country it has a lot to show me it´s magic and secrets I am going to continue in my research to transmit it to the people who wants to know it, the people around me, the essence the power we have.


If you want to know more about Ecuador and Galápagos Islands, please visit Metropolitan Touring’s website.

Ecuador: orgullosamente mi país

Por Paulina Garcés, Metropolitan Touring Ecuador

Soy ecuatoriana de nacimiento, pero ahora soy más ecuatoriana por convencimiento. Ahora sí puedo decir que realmente me he puesto la camiseta de mi País. ¿Porqué? Por que ahora conozco más de mi Ecuador, de las bellezas cautivantes que nos rodean y porque cada vez estoy más convencida que tenemos un tesoro invaluable que nadie más tiene.

Durante muchos años, trabajé en  una aerolínea internacional y en el mundo del turismo emisivo, viajando y conociendo muchos lugares hermosos de los cuales también aprendí mucho, pero ahora que trabajo en Metropolitan Touring he llegado a conocer realmente la belleza extraordinaria que tiene Mi País y que no lograré encontrar en ningún otro país y todo en un mismo lugar: Mi Ecuador.

  Desde un Quito centenario lleno de iglesias e historias en cada uno de sus rincones; sus volcanes y montañas, pasar de las alturas a los valles, disfrutar de cascadas y paisajes, ese es el Espíritu de los Andes para llegar hasta Cuenca. Adentrarse a las profundidades del Bosque Húmedo y poder disfrutar de la pureza de sus aguas de su excitante paisaje y un viaje a lo profundo de la naturaleza y la Selva Amazónica ¡Qué lugar más espectacular! Su biodiversidad, sus ríos,  ¡la Selva Virgen! 

Un capítulo a parte merece para mi Galápagos, ese lugar me transmitió su encanto, su misterio y lo que más alegría me dio es ver a mi pequeña hija de 9 años disfrutar de esta maravilla más que su primera visita a un parque temático de Disney, yo sé que son dos cosas completamente diferentes pero es que ella gozó de su visita a Galápagos y prefiere mil veces volver allá. Fue realmente una inspiración ver como cada día, al descubrir una isla o un  nuevo animalito, ella se cautivaba y lo vivía intensamente. A Galápagos hay que vivirlo, hay que sentirlo, para realmente disfrutarlo.

Tengo mucho por conocer todavía, hay rincones de este hermoso País que guardan una magia y un secreto por descubrir; voy seguirlo haciendo, para de esta manera, poder transmitirlo a toda la gente que lo desea conocer y a los que viven a mi alrededor; esa verdadera esencia y el verdadero poder que tenemos


Si quieres conocer más de Ecuador, por favor vista la página web de Metropolitan Touring.

“Bogoting” around

By Juan Sebastián Donoso, Metropolitan Touring Ecuador

Founded in 1538, Santa Fé de Bogota, the Capital city of Colombia,  located 2640 mts. above the sea level (a little over 8600 feet), right in the majestic Cundinamarca plateau, in the eastern Andean range of Colombia, can be reached by plane, arriving to El Dorado International Airport (which has connections with several important International airports around the globe).

Its accelerated urban transformation and growth, the innovative public transportation system (known as Transmilenio), its growth as investment and business centre, the diverse cultural agenda, the markets, its multiple events options, the natural and religious highlights, the great variety of gastronomic offer, its nightlife, amongst many others, make of Bogota one of the most cosmopolitan and interesting capitals in South America, and definitely a city worth to visit.

In terms of accommodation, you can either choose the quiet and peaceful nights that a colonial hotel at “La Candelaria” (the old town) can offer; to stay at a residential neighbourhood, close to the financial sector, or to be close to the action at “Zona T”, one of the most happening areas of the city.

When walking around “La Candelaria”, along the narrow streets, the informal vendors selling their typical sweets, the well-preserved constructions, are elements that make you breathe a completely different air; be ready to feel yourself magically transported to the past.  A visit to Museo Botero is a must. A display of more than two hundred pieces, personally donated and distributed around the building by Fernando Botero, a 79 years old internationally recognized plastic artist and painter, who without any doubt can be tagged as one of the most important art personalities in Latin America. 

The Gold Museum is another place in town that has to be visited. With an impressive collection of 34000 pieces made of gold and 25000 of metal, ceramic, textiles, stone, sea shell and bones, it is considered the most important of its type in the world.

A great view of the city can be got from the Monserrate Hill, which can be reached either by a funicular, by car or, if you are ready for some exercise, climbing lots of stairs….

At night, if it does not happen that you are in town on a weekend, when the famous bar-restaurant, mentioned in the “1000 places to see before you die” book, Andrés Carne de Res, located about half an hour north from Bogotá, opens, there is the chance to go to Andrés DC at Zona T, where you will be able to taste what the original one in Chia has to offer.

If during your trip to Colombia, Bogotá is your start point in the country, why not to take a couple of days to discover this amazing city.  At the end, “the only risk is wanting to stay”.

 f you want to know more about Bogotá, the capital city of Colombia, please visit de Metropolitan Touring’s web page.

Un nuevo recorrido por Los Andes

Por Verónica Rosero, Metropolitan Touring Ecuador

Una vez más recorriendo los Andes ecuatorianos, aunque se podría decir que he pasado varias veces por esta zona, cada experiencia ha sido diferente y especial. Esta vez empezamos nuestro recorrido por un mercado en la pequeña población de Sangolquí, llegamos al mercado de frutas y verduras donde descubrimos la variedad de colores que ofrece esta tierra ecuatoriana, haciendo que tengamos frente a nuestros ojos un pequeño arco iris en manos de nuestra gente que amable nos sonríe y nos ofrece sus productos.

Siguiendo nuestro camino, llegamos a la Hacienda Santa Rita, donde viviríamos una experiencia de aventura. Nos preparamos con los equipos necesarios y estábamos listos para volar sobre las copas de los arboles, pero no teníamos alas… aunque uno puede sentirse como si las tuviera haciendo canopy.  En siete líneas, al principio con temor, pudimos ver la vegetación de Los Andes por la que surcaban pequeños riachuelos por la altura, pero luego simplemente con la confianza de sentirnos seguros disfrutamos esta inolvidable experiencia .

Siguiendo nuestro camino hacia el sur, pasando por largas alfombras de toda gama de verdes en nuestras montañas y sembríos, llegamos a la ciudad  de Baños, población turística por excelencia, la que ofrece varias actividades de aventura, además de relajación y salud en sus aguas termales, llegamos a descansar ya que al siguiente día disfrutaríamos de uno de mis lugares favoritos en este diverso país, la cascada del Pailón del Diablo. Tomando la vía hacia la Amazonia podemos observar el cambio de vegetación que pasa de arbustos a orquídeas, siguiendo la carretera junto al rio Pastaza, pasando por pequeñas cascadas  y  la puerta del cielo por la que pasamos debajo y dio un pequeño baño a nuestro transporte.  No podíamos dejar de hacer el cruce en tarabita, de un lado al otro del rio, sintiéndonos nuevamente como aves mirando desde las alturas otra de las cascadas de la zona, el Manto de la Novia y las curvas que dibuja el rio Pastaza.

Finalmente, llegamos al Pailón del Diablo, luego de caminar alrededor de veinte minutos nos encontramos con la potente caída de agua de esta cascada la cual podemos observar desde cada uno de los balcones que se han construido para estar cada vez más cerca, sentir la fuerza del agua mojándonos el rostro y contagiarnos de su energía, sin dejar de extasiarnos con su belleza. Luego de esta experiencia con la naturaleza, estábamos listos para seguir a nuestro destino, la ciudad de Riobamba, localizada a los pies del imponente Chimborazo, el nevado más alto del Ecuador con 6800 metros de altura.

Al siguiente día, nos despertamos muy temprano preparados para conocer a unos personajes andinos que esperaban nuestra visita. Ante la mirada del Chimborazo, conoceríamos a nuestras amigas las llamas, quienes sin miedo nos daban la bienvenida y nos permitían acercarnos a conocer más de su modo de vida siempre bajo el cuidado de sus amos, gente humilde y hospitalaria que compartió unos minutos de su día con nosotros; pero debíamos continuar nuestra travesía por los caminos de los Andes y sus hermosos campos verdes, así llegamos a Ingapirca, una fortaleza cañarí-inca que nos deja ver el paso de estas culturas en nuestro país y su culto al dios sol.

Continuamos nuestro camino hacia una de las ciudades más bonitas del Ecuador, Cuenca,  rodeada de cuatro ríos con casas colgantes y uno de los más encantadores centros históricos de Latinoamérica. Esta ciudad, además de sus casas coloniales y balcones de hierro forjado, tiene una gran riqueza artesanal siendo uno de sus principales productos los muy famosos “panamá hats” o sombreros de paja toquilla, que tienen su verdadero origen en el Ecuador; observamos el proceso de su fabricación, que se ha mantenido durante muchos años y que nos da un producto de exportación elegante y reconocido a nivel mundial. Nuestro recorrido por la ciudad siguió por calles empedradas, plazas y la imponente catedral de Cuenca, una de las más bellas del mundo.

De esta manera terminó nuestro itinerario por los Andes ecuatorianos que en pocos días nos entregó las más diversas experiencias, imágenes y momentos inolvidables.

Si quieres conocer más de Los Andes en Ecuador, por favor visita el sitio web de Metropolitan Touring.

Museo del Oro

Por Gissela Ledesma, Metropolitan Touring

Este museo contiene la memoria prehispánica de Colombia, donde vivían 11 culturas, de las cuales 5 estaban presentes durante la conquista española, fortaleciendo así la identidad cultural del pueblo colombiano.

El oro tenía valor espiritual legitimando a sus gobernantes y recreando a sus dioses en estas sociedades de paz  que no opusieron resistencia a los españoles.  

Los objetos de cerámica, orfebrería, huesos, piedras en el Museo están ordenadas cronológicamente en cuatro salas de exposición, donde se aprecian el trabajo de los metales y sus diferentes técnicas, la gente y el oro como parte de su organización política y religiosa, la cosmología y simbolismo  relacionada a temas místicos, donde el chamán era líder espiritual de las culturas, el mundo de las ceremonias de ofrenda para promover o restaurar el equilibrio de su tierra.  Es aquí donde se desprende la leyenda del Dorado representada por la Balsa Muisca, realizada completamente en oro y donde se aprecia a un cacique muy poderoso con sus sacerdotes quienes entraban en balsa al medio de la laguna y arrojaban oro a sus aguas.  La mayoría de las piezas que se encuentran en el museo fueron encontradas muy cercas de estas lagunas.

Lo encantador de este museo no sólo se basa en las exquisitas piezas de oro, trabajadas finamente con muchos detalles que indicaban un alto conocimiento orfebre, sino por la concepción espiritual de nuestros pueblos nativos americanos y su respeto por la tierra que les acoge.

Si quieres conocer más del Museo del Oro en Colombia, por favor visita el sitio web de Metropolitan Touring.

Los sabores andinos del aire

Por Nicolas Benitez, Metropolitan Touring Ecuador

Un día que comienza despertando tarde puede ser un relajante Domingo con la lluvia golpeando mi ventana … un día completo de ocio, de descanso y lleno de horas que pasan rápido y utilizadas simplemente para disfrutar de la comodidad de mi cama y, probablemente, sólo para ver las peores películas en la televisión, sin duda, un día que no me disgusta, pero también … un día que olvidaré fácilmente.

Así que realmente prefiero un día de despertarme temprano! Un día lleno de expectativas que me hace saltar de la cama rápidamente y con la certeza de que estoy a punto de vivir y ver cosas que no voy a poder olvidar … un día fuera de la rutina, un día como el que tuve en Ecuador con volcanes siempre a mi alrededor y la sensación de degustar aire fresco de sabores diferentes en un mismo día.

Mi día comenzó con el sabor del aire fresco en la ciudad de Baños, que tiene un sabor de bosque, muy verde, un poco húmedo. Este aire fresco tiene un sabor a tierra mojada, a agua abundante en caída y con un pequeño toque de calidez volcánica dada por el Tungurahua. Un sabor que permanece en mi interior y me da el alma para sentir que soy parte de este aire, parte de la naturaleza, parte del planeta donde vivo.

Luego seguí cruzando El Arenal, un páramo marrón que rodea el Chimborazo, un lugar lleno de aire fresco con un poco de sabor a arena fría de los Andes, un aire con un sabor de nieve eterna, niebla blanca, viento soplando, mezclado con un par de rayos de sol y vida de la naturaleza en esta Reserva Faunística. Luego, llegando a Riombamba, puedo sentir el aire con sabor a historia, el sabor de gente amable, el sabor de la bondad … Y ahora tengo una mezcla completa de sabores en mis adentros. Todos estos sabores me han alegrado el día, todo este nuevo aire de sabores dentro de mi cuerpo me hace recordar que estoy vivo y me hace olvidar por completo a qué hora me desperté ese día!!. Puedo sentir mis pulmones llenos de riqueza, llenos de naturaleza, llenos de momentos, llenos del Espíritu de los Andes, llenos de Ecuador.

PD. Me quiero ir a Pinsaquí!!! I want to go to Pinsaquí!!! Ich will gehen Pinsaquí!! Je veux aller Pinsaquí !!! 我想去!!!

Si quieres conocer más de Los Andes en Ecuador, por favor visita el sitio web de Metropolitan Touring.

Underground Salt Cathedral?

By Adriana Velasco, Metropolitan Touring Ecuador

No words are enough to describe the beauty of the underground Salt Cathedral of Zipaquirá. Located just an hour and a half drive from Bogotá and five minutes from the colorful small town of Zipaquira, the underground Cathedral and salt mines await for its visitors. Hundreds of years ago, the salt miners built the Cathedral in devotion of their Catholic Saints, to ask them for protection during their dangerous and exhausting work. Nowadays, visitors explore its passages and tunnels to discover one of Colombia´s wonders.

The main entrance divides the sunlight from the darkness of its secrets and passages. As we went down, the smell of salt fills the tunnels and dense cool air is felt. Our guide explained about each of the fourteen stations that represent Jesus Christ´s viacrusis. Each stop reveals caves with different cross shapes illuminated with dim blue, orange or red lights that represent each station: Jesus condemned to death, Jesus carries his cross, Jesus is crucified, and so on.   

The main chamber of the Cathedral is breathtaking.  Tall ceilings, carved walls, sculptures of Saints and an impressive main altar represented by a 16-meter tall carved cross. Everything made out of salt and tastefully illuminated to enhance its details. As we walked through the main chambers at the end of the descent, I imagined myself hearing a mass at this incredible place while hearing a Gregorian Choir chant…

I couldn´t believe that at that moment, miners were working 200 meters below us, extracting salt.  The mine salts are still active and producing important volume for export. The visit ends in a well equipped audiovisual room where an impressive 3D video with the history of the mines and Cathedral was displayed.

Imposing, mysterious, unique, rich of stories to tell: The Salt Cathedral of Zipaquirá definitely exceeded my expectations. Definitely a must see in Colombia!

If you want to know more about Colombia, please visit Metropolitan Touring’s website.

The Train to machachi

By Verónica Rosero, Metropolitan Touring Ecuador

Early in the morning bells ring in the station, the awakening of the train that for many years had been just a distant memory, now reborn for local and international tourists meet this Ecuador on rails.

Our journey begins in South of Quito, people look at the train still surprised and children said goodbye waiving their hands and smiling. We started this trip on the restored locomotive, on our way we saw the green carpet of the mountains and small houses around.

After about two hours, the “chagras” on their horses invited us to enjoy a great party. When we reached the train station of Machachi a “Banda de Pueblo” gave us the welcome with cheerful dancers, who showed us the folkloric dances, with the train in the background as perfect scenery.

A number of haciendas around were inviting us to enjoy their products and hospitality. Our first contact was with the animals: geese, ostriches, a variety of chickens and rabbits, goats, deer and a mule who was inviting us to take a little ride on his back. After a delicious typical lunch we had to start our return to Quito.

We left the Train Station of Machachi, we felt happy to have delighted our senses with sounds, aromas and flavors of the Ecuadorian highlands. As we were going back to Quito, we went back on the time, trying to have a similar experience of the people that many years ago used to have the train as transportation between the highlands and the coast during many days.

We came back to the train station of Chimbacalle after returning back in time and to the origins of the Ecuadorian Highlands aboard the new Ecuadorian’s train.

If you want to know more about train tours in Ecuador, please visit Metropolitan Touring’s website.