Let’s Tango…!

I don’t like the word “show” very much… It somehow says “artificial and superficial”. During our past trip to Argentina (Mac, Soñita, Paito, Andre, Kari, Moni, Dom – you are fab travel mates, by the way…thanks for an unforgettable trip!) our itinerary included the visit of a Tango-Show in Buenos Aires. I was keen to see the Tango and not the show, to be honest… It is common to combine Dinner & Tango (superb concept, by the way) and we chose the “Tango Porteño” at the Porteño Theatre on Corrientes, formerly a cinema-theatre owned by Metro Goldwyn Meyer.

The place is big (like so many things in Argentina…); all the tables are well laid (you can chose to either come just for the Tango, or include dinner); the food is delicious, wine good and the ambience perfect to immerse oneself back to the golden decade of the 1940s, when Tango had its heyday. For over an hour and a half, we are taken back in time, to a glamorous Buenos Aires, full of passion & love.

I am surprised by the staging, orchestra, dancers, singers, costumes, music – all is of fantastic quality – I am dazzled by the moves, the energy, accuracy, flow, dynamism, elegance, passion… There is this one scene, modern, where the performer dances blindfolded (!) with her lover… we witness the utmost perfect, and sensual, declaration of love of two top performers who seem to read each other’s minds constantly, not one movement has room for failure, a mastery of bodies that provokes in me pure admiration and stir the humble feeling of being so privileged to experience this breathtaking show. And wanting to share it immediately with my family, especially with my daughter, who is devoted to dancing, singing and spectacles of any description.

Tamara giving tango a try in San Telmo

Tamara giving tango a try in San Telmo

Buenos Aires and Tango: thank you for a more extraordinary encounter with my inner passion for music and dance. I´ll be back, that is a promise! I know that I have just had a glimpse of a great city and part of its culture, and crave more!

There are more Tango places, of course, that our office in Argentina recommends, such as Tango Gardel, El Viejo Almacén, and Rojo Tango at the Faena Hotel – what a place!

It is impossible to separate Buenos Aires from the culture of Tango: you can feel it, hear it and sense Tango on every corner… next time I´ll take lessons and give it a try myself!

By Tamara W. de Karolys, Commercial Director, MT Ecuador. tkarolys AT metropolitan-touring.com

Discover Tango in Buenos Aires, and wines in Mendoza, with Metropolitan Touring: http://www.metropolitan-touring.com/content.asp?id_page=2159

Wine-tasting in Buenos Aires

As the saying goes: “When in Rome…”

It would have been churlish of us not to have spent at least one night concentrating on one of Argentina’s finest, and probably most famous, exports – and tourist attractions – this was a ‘fam’ trip, afterall. Research, research…

So we descended the metallic spiral staircase of El Querandí restaurant (www.querandi.com.ar) in downtown Buenos Aires, to the wine cellar called La Cava, for an evening of deep appreciation of one of the finer things in life.

The evening was hosted by the affable, skinny and funny Sebastián, an Argentine sommelier in his late 20s who wore his knowledge lightly and had a Roman nose apt for his job.

With him, we tasted three wines in all, aided by a map of Argentina projected on the wall, which helpfully explained the three main wine-growing regions in the country: the North, the Centre and the South. Each region produces different types of wines – nearly all of them more alcoholic than other countries – with different-tasting varieties of the same grape in some cases.

To give you an idea of just how important wine is to Argentina these days, you need to know that it’s the world’s 5th-largest exporter and 7th-largest producer, generating an estimated $600 million for the economy every year, with over 1,300 wineries employing hundreds of thousands of people.

Now, to get an idea of how important wine is to the average Argentine, you need to know that they rank 8th in the world’s top drinkers (although Sebastián said 6th, I checked and it’s 8th – no surprise perhaps, in the porteño exaggeration), knocking back around 30 litres each a year. That’s quite a bit.

We were introduced to the Torrontés grape , which I hadn’t tasted before. The one we had was La Pumila, a green-tinged white wine that was refreshing when combined with a nibble of meat, but too acidic for my linking. Interestingly, when we were in the Salta region later on the trip, we were invited to try a different Torrontés and it was sweeter. I preferred the second one.

Then came a Pinot Noir called Malma, which had some body and some kick, and would gone down all-too-easily on a sunny day for lunch. It comes from the southern Patagonian wine-growing region, from the NQN bodega, which can be visited in the famous Neuquén wine region.

Passing along via another nibble provided by an excellent waiter, we moved on to my preferred territory of the dark, richer reds: Finca Intimayo from the Mendoza region, the central part of the country that produces really what many now regard as the world’s best Malbecs. This was the highlight of the night for me. Excellent bouquet – you can’t help get into the terminology…  — not too sharp, not too heavy, an astringency that played on the palate, leaving you with a delicious, lingering taste. Following a glass of that, we then passed on to the main course, a fine – and almost mandatory in Argentina – steak.

Gabriel Nicolai, Manager of Metropolitan Touring Argentina showing us how it's done

All in all, an excellent way to pass an evening among friends: a bit of learning, a bit of tasting, good food, cool decor, fine wine. Salud!

By Dominic Hamilton, Head of Communication, MT Ecuador. dhamilton AT metropolitan-touring.com

To experience ‘tango and wines’ with Metropolitan Touring, see: http://www.metropolitan-touring.com/content.asp?id_page=2159

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Useful info:  www.winesofargentina.org

The Iguazu Falls are awe inspiring!



Visiting Iguazu from the Argentinian side is just perfect. The panoramic views from the upper circuit are amazing, you can get pretty close to the waterfalls and nature as well (from the Upper Iguazu River).

You will be thrilled with the wonderful opportunities this place offers to get a zillion photos of different views every step along the trails (keep these lovely images and sounds in your brain as well!!).

When taking the train trip along the Upper Iguazu River a huge adventure is about to begin. It is certainly quite difficult to understand how the calm Upper Iguazu River that goes with you along the trail suddenly changes its form and takes shape of an impressive and massive waterfall -the Devil’s Throat- which is a mixture of noises, views and energy. An indescribable experience not to be missed!!

The Devil's Throat

The Devil's Throat

by Sonia Lopez, Metropolitan Touring

Discover Iguazu with Metropolitan Touring: http://www.metropolitan-touring.com/content.asp?id_page=1300

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Las Cataratas de Iguazú son impresionantes!



Visitar Iguazú desde el lado Argentino es una experiencia única. Las panorámicas  desde el circuito superior son formidables, permite un acercamiento importante a las cascadas y la naturaleza (del alto río Iguazú).

Estarás fascinado por las magníficas oportunidades que este lugar ofrece pues podrás realizar innumerables fotos una muy distinta de otra a cada paso por el sendero (guarda estas encantadoras imágenes y sonidos en tu memoria también!).

Al tomar el recorrido del tren en el alto río Iguazú comenzarás una gran aventura! Es muy difícil comprender cómo aquel tranquilo río que circula junto a ti a lo largo del sendero de repente cambia su fuerza y forma, tornándose en una impresionante cascada gigante -la Garganta del Diablo- que ofrece una mezcla de sonidos, vistas y energía. Una experiencia indescriptible que no puedes perder!!

Por Sonia Lopez, Metropolitan Touring

Iguazu - Garganta del Diablo

Iguazu - Garganta del Diablo

Conozca Iguazu con Metropolitan Touring: http://www.metropolitan-touring.com/content.asp?id_page=1300

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Explorando la Quebrada de Humahuaca, Jujuy

Cerro de las Siete Colores

Cerro de los Siete Colores

Uno de los lugares más inspiradores que visité en Argentina fue la Quebrada de Humahuaca ubicada en el noroeste de este país en la provincia de Jujuy. Éste es un valle único rico en creencias religiosas, rituales y festivales todavía practicados por la gente indígena del área. Debido a su riqueza cultural junto con sus bellezas naturales este lugar fue reconocido por la UNESCO como un Patrimonio Mundial en el año 2003.

Viajamos 154 kms en mini bus desde la provincia de Salta hacia Purmamarca (Jujuy) la vía estaba en buenas condiciones y los paisajes eran maravillosos. Las montañas encontradas a lo largo de esta ruta forman parte de la cordillera oriental caracterizada por una variedad de tonalidades marrones, verdes y rojas. Sus colores rojizos se deben a la alta concentración de hierro en esta zona. El Hotel Manantial del Silencio fue nuestro refugio por una noche. Sus instalaciones de casa de campo son muy acogedoras y está ubicado en un lugar bastante tranquilo a unos pasos de la plaza de Purmamarca. El servicio fue excelente, muy buena comida y su personal muy cálido. Las habitaciones son muy cómodas con un baño acogedor y abundante agua caliente.

Por la noche caminamos hasta el centro de Purmamarca y descubrimos un lugar  agradable y tranquilo ideal para aquellos que disfrutan de ambientes calmos. El lugar te invita a sentarte en la plaza y mirar a la gente local en sus actividades cotidianas, se puede también disfrutar de una copa de vino, de un café una taza de té en uno de los cafecitos/bares abiertos para turistas.

Purmamarca square

Purmamarca square

En la mañana siguiente regresamos al centro del pueblo y fuimos sumergiéndonos en un ambiente muy vivo mientras caminábamos por sus estrechas callecitas y finalmente llegamos a una plaza multicolor llena de ruido y movimiento. Todos los días la gente local despliega una gran variedad de productos hechos a mano y negocia con los visitantes. Es común encontrar textiles y artículos de cuero a precios muy accesibles.

Purmamarca – significa “Pueblo de Tierra Virgen” en lengua Aimara –ubicado a los pies del policromático “Cerro de los Siete Colores” que deleita a todos los turistas que lo visitan.

Pucara TilcaraViajamos 176 kms desde Salta para llegar a nuestra siguiente parada, el pueblo de Tilcara, un pequeño y amigable pueblo conocido por su Pucará bien conservado. Esta fue una fortaleza pre-Inca ubicada estratégicamente en lo alto de un monte que brinda gran visibilidad a lo largo de la Quebrada de Humahuaca. Enriqueció nuestra visita el tener a José –un guía local- en este recorrido, quien compartió con nosotros importante información acerca de este  Monumento Nacional.

Después del viaje de 245 kms desde Salta llegamos a Humahuaca, una fantástica ciudad colonial. Este es el lugar perfecto para vivir si buscas tranquilidad, estar rodeado de gente acogedora y disfrutar de deliciosos productos ofrecidos por la Pachamama. Vale la pena recorrer sus callecitas llenas de lindas casas coloniales hechas de adobe.

Migue Angel Quishpe –nuestro guía Coya en este pueblo- fue fantástico. Su carisma me fascinó. Él posee una facilidad de comunicación brillante y es muy conocedor e inspirador. Estuve agradablemente sorprendida por el poema que Miguel Ángel preparó para darnos la bienvenida en Humahuaca … “No te rias de un Coya” … mis ojos se llenaron de lágrimas!

Regresaré a Humahuaca para disfrutar de sus fiestas de Carnaval!



Por Sonia Lopez, slopez@metropolitan-touring.com

Join Metropolitan Touring to explore Humahuaca: http://www.metropolitan-touring.com/content.asp?id_page=2061

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Exploring the Humahuaca Valley, Jujuy

Cerro de las Siete Colores

Cerro de las Siete Colores

One of the most inspiring places I visited in Argentina was the Quebrada de Humahuaca located in the northwest of this country in the province of Jujuy. This is a unique mountain valley, rich in the religious beliefs, rituals and festivals still retained by the Indian people of the area. All this cultural peculiarity together with its beautiful qualities of nature qualified it as a World Heritage Site by the UNESCO in 2003.

We travelled 154 kms by mini bus from Salta province to Purmamarca (Jujuy). The road was in pretty good conditions and landscapes were wonderful. Mountains along this route are part of the eastern range characterized by its different shades of brown, green and red. Its reddish colours are due to the high concentration of iron in the area.

Hotel Manantial del Silencio was our refuge for one night. A cosy country style hotel located in a quiet place a short walk from Purmamarca’s square. Service was excellent, great food and friendly staff. Pretty, comfortable rooms well equipped with a lovely bathroom and plenty of hot water.

At night we went for a walk to the centre of Purmamarca and found a very nice and relatively quiet place ideal for those who enjoy being in a calm atmosphere. You can just sit in the square and watch the local people doing their everyday activities or have a wine, a coffee or a nice cup of tea in one of the tiny coffee/bars opened for tourists.

Purmamarca square

Purmamarca square

In the morning we returned to the town and were immersed in a lively atmosphere as we walked through the narrow roads and eventually reached a multi-coloured main square full of noise and movement. Local people display everyday a variety of hand made products and trade with visitors. You will mostly find textiles and leather articles quite affordable.

Purmamarca – meaning “Town of the Virgin Land” in Aimara language – is settled at the foot of the polychromatic “Cerro de los Siete Colores” (Hill of Seven Colours) which delights the senses of all the tourists that visit it.

Pucara TilcaraOur next stop was about 176 kms from Salta. We visited Tilcara, a small and friendly village known for its well preserved Pucara (ruin). This is a pre-Inca fortification strategically located on the top of a hill to be easily defensible and to provide good views over a long stretch of the Quebrada de Humahuaca. The nice experience about visiting this place was that we were escorted by Jose -a local guide- who shared interesting information on this National Monument.

After travelling 245 kms from Salta we finally arrived to Humahuaca, a fantastic colonial city. This is the perfect place to live if you are looking for tranquillity, being amongst charming and lovely people as well as having delicious products offered by the Pachamama (Mother Earth). It is worth walking along its narrow paved streets: you will see pretty colonial houses made of adobe that still conserve its shapes.

Miguel Angel Quishpe – our local Coya Indian guide in this town – was fantastic. I was mesmerized by his charm. He has brilliant communication skills, and is very knowledgeable and inspiring. I was pleasantly surprised by the poetry Miguel Angel prepared to welcome us to Humahuaca … “No te rias de un Coya” (Do not laugh at Coya people)… my eyes watered!

I will be sure to return to Humahuaca, particularly over Carnival in February – its festivities are legendary!



By Sonia Lopez, slopez@metropolitan-touring.com

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Buenos Aires – Aires y Gracia

Calles de Caminito Porteño: el adjetivo con que se conoce a la gente de Buenos Aires, es también la palabra clave para entender esta ciudad, que parece tener una urgencia de lanzarse de cabeza al Río de la Plata.  Sus congestionadas avenidas, todas, apuntan hacia el río y el Puerto.  Y sus grandes edificios compiten unos con otros por la mejor vista del “océano de plata” (de allí el nombre).  Puerto de entrada…  Nexo.

CaminitoLa ciudad enviaba toda la producción de los alrededores del continente a través de sus puertos.  A cambio, distribuía los bienes manufacturados que llegaban del sofisticado mundo de ultramar, a lo largo de las pampas, las montañas y las planicies.  Aquí, las influencias de París, Londres y Madrid desembarcaban de los barcos a vela o los vapores.  Aquí, las riquezas de América del Sur se transportaban, tasaban, estibaban y vendían.  Es como un punto de intercambio que uno puede entender el carácter de Buenos Aires y sus singulares cualidades.

Yendo cronológicamente por la historia de la ciudad, se debe empezar por los antiguos muelles y el Barrio de La Boca.  Desde aquí creció la ciudad.  Las casas construidas con zinc corrugado y trozos de madera y pintadas en los coloridos tonos de los botes de pintura que se podía conseguir, están dilapidadas y turísticas, es un área que vive de su pasado y no de su clase trabajadora actual.  Sus calles se ven polvorientas y estropeadas, pero amadas, y mantienen un significado casi religioso para los fanáticos del cercano Boca Juniors.  El ríspido respiro del acordeón con sus tangos, canciones y lamentos, emana de las casas y almacenes, donde se venden recuerdos que los visitantes se ven obligados, si no a comprar, a admirar detenidamente.  Es brillante, colorida y divertida, quizás la imagen que más tiempo perdura en nuestro recuerdo de la ciudad.

Las Calles de San Telmo.  Un poco más hacia el norte están las calles y casas de los períodos colonial y republicano, más ordenadas y adornadas: el Barrio de San Telmo.  Sus calles principales empedradas se llenan de puestos de venta los fines de semana, compitiendo con los almacenes llenos de antigüedades, cachivaches, y peculiares diseños de muebles y ropa.  El ambiente es bohemio y desordenado, un poco como la versión criolla del mercado de Portobello en Londres.  Tiene un aire de caos organizado.

El día domingo que lo visitamos, ríos de gente local y turistas fluían en ambos sentidos por las calles, y uno tenía que navegar entre ellos, los kioscos y muchas personas que vendían alimentos en sitios improvisados.  Parece que los residentes locales habían decidido vender la mitad de su almuerzo a los paseantes para ganar unos pocos pesos.

Antiquarian tango, Buenos AiresAccordion friendsFuera de un almacén de antigüedades en Plaza San Telmo, un artista del acordeón sacaba notas a su instrumento al tiempo que conversaba con un amigo, mientras que dentro, nos brindaron un show de un trío de tango, cuya edad promedio debían estar bordeando los 65.  El refinado bailarín, inmaculadamente vestido con un traje gris a rayas y sombrero, debió haber sido un inefable seductor en su juventud.  Guiñaba el ojo a las chicas de nuestro grupo y las hacía sonreír.

La anomalía en esta histórica narrativa es el área de Puerto Madero.  Estos antiguos muelles, que perdieron su razón de ser en el siglo XX, hacen que uno retroceda una década, cuando las autoridades decidieron regenerar el área.  Las bodegas de rojo ladrillo visto, funcionales y simétricas, recibieron una nueva oportunidad de vida, aprovechando al máximo los dos kilómetros de tierra que la ciudad le ha robado al río a lo largo de los años.

La Parolaccia, Pueto Madero, Buenos Aires

Actual, el Puente de la Mujer diseñado por Calatrava, proveen un elegante punto por el cual cruzar a la parte más nueva y más sofisticada de la ciudad, donde se alzan edificios de apartamentos de 50 pisos y se han inaugurado hoteles de lujo.  Las viejas bodegas alojan ahora a los mejores restaurantes de Buenos Aires, repletos el día domingo que estuvimos allí, y disfrutamos una comida fantástica en el bistró italiano La Parolaccia  (www.laparolaccia.com).

Streets of Recoleta and Alvear PalaceA medida que avanzamos al norte, saltamos a fines del siglo XIX y comienzos del XX, Recoleta definitivamente se siente europea.  No como el París que algunos pensarían, pero ciertamente una amalgama de un puñado de ciudades europeas.  Los techos de estilo mansardo color gris pizarra y las paredes de piedra color crema de muchas edificaciones, son indudablemente elegantes, mientras que los almacenes en las calles que rodean al famoso Hotel Alvear Palace, son en verdad chic.  Hay paseadores de perros y cochecitos de bebés, esquinas con puestos de revistas, alquitraves que se envuelven y se enroscan, y una agradable simetría y formalidad.  Aquí se encuentran hoteles famosos como Four Seasons, Caesar Park (www.caesar-park.com), Hyatt y Recoleta, una excelente base desde donde explorar.

Los parques de Palermo continúan hacia el norte, un bienvenido contraste para el bullicio de la ciudad.  Estos son parques formales, ordenados y delineados, con inmensos y cansados árboles de Gomero y museos como el impresionante Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires (MALBA – http://www.malba.org.ar).

Los barrios de Palermo están siendo atomizados en distritos más pequeños por los periodistas y quienes se benefician de los bienes raíces.  La gente local ahora habla de Palermo Soho y Palermo Hollywood.  Sus casas, con frentes bajos, son transformadas en exclusivas boutiques, bares, hoteles, restaurantes y cafés.  La “juventud dorada” se reúne en las terrazas, calentadas por tubos metálicos, para ver pasar a la gente y disfrutar del sol en un día feriado –lunes, una bendición para disfrutarla luego del intenso frío que han soportado los porteños este invierno.  Quizás aquí la influencia es más norteamericana, mas Sunset Boulevard que Boulevard Saint-German.  Y sin lugar a dudas, la ciudad más temprano que tarde, encontrará una nueva identidad para adoptarla como suya.

La ciudad-puerto de Buenos Aires parece estar constantemente en movimiento, cargada con esa energía nerviosa que he sentido en muy pocas de las ciudades que he visitado.  Su pasado y su presente están inexorablemente unidos a su rol como el cauce por donde pasan las modas, los negocios, los gustos, el comercio, los estilos y las ideas – como una marea que fluye y refluye desde su corazón.  Continuamente, y algunos dirían obsesivamente, se transforma, se modifica, se reinventa y hoy en día, lanza sus creaciones híbridas y su irrefrenable creatividad hacia el mundo, como nunca antes.

por Dominic Hamilton dhamilton@metropolitan-touring.com

Para visitar Buenos Aires con Metropolitan Touring, ver http://www.metropolitan-touring.com/content.asp?id_page=1797

 Las Calles de Caminito.

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